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作者:荷曼.柯赫(Herman Koch)

出版者:皇冠文化

出版日期:2011年7月25日

不過就一頓晚餐能吃出什麼問題?

在荷曼.柯赫筆下,可就真的吃出大問題來了。

剛開始看的時候,關於受邀進入自己不喜歡的餐廳用餐的心情,怎麼看都心有戚戚焉。我們難免都會遇到明知親友約的餐廳不怎麼樣但又推不掉,只好硬著頭皮撫著肚子去的時候,那種心情啊……在故事的開始,荷曼.柯赫就幫我們用文字寫了出來。

在我心中,只能吃裝潢和身分地位象徵的餐廳,還得精心妝點,表現出從《用餐禮儀手冊》背來的繁文冗節證明自己的教養與水準,對自己的胃和荷包裡的五個小孩(別忘了後頭用顯微鏡的那個妹妹)都是凌遲的折磨。

但不管怎麼樣,花了大半時間等待、會合、客套,總是已經坐在桌前了,和不親的人要裝熟、裝熱絡、彷彿很有話聊的活動在所難免,餐桌上的沉默如果是「吃飯時不能說話」的家規倒還有理由,但若是因沒有話題而靜謐,就像在米其林主廚的拿手料理中吃到未熟透的紅蘿蔔球一樣尷尬,努力在餐桌上找話題比工作還累,這時候,可能會希望服務生能仔細解說每一道料理的材料、做法,好度過這種場面,只要不是很餓的話。

荷曼.柯赫用他的筆點出來了。在餐桌上,大家心照不宣 的虛偽、做作,還有法國人與荷蘭人對彼此品味的認知,真的是……好好的一頓飯有這麼複雜嗎?

更複雜的還在後頭呢!因為話題的無聊和同桌人的不投契,保羅開始東想西想了,想著他的過去、他的妻兒、他的工作……

晚餐仍在進行中,吃了什麼從一開始看就知道不是重點,真正的重點在隨著開胃菜的結束,第一道菜的上桌,逐漸清晰——

為什麼非得來吃這頓飯不可?

——「我們得談談我們的兒子。」賽吉.羅曼、保羅的哥哥說出了目的。

在餐桌上、在同桌用餐的兄弟與妯娌中途離席又返回的過程中,看見的何止是男男女女的裝模作樣,還有很多已因常見而見怪不怪的現象,透過文字閱讀,才發現這些事真挑了開洋洋灑灑落在紙頁上,讀來實在嘲弄刺目。也在保羅的回憶與四個人的對話中,看見非理性的、摒棄道德對錯的瘋狂情感,最後的結局更讓人驚訝瞠目,當真是不到最後一道甜點端上桌,不會知道廚師為你準備了什麼好料。

話到這裡,有誰想邀我吃飯的嗎?我自認還是個不錯的飯友,至少比保羅.羅曼要好太多了。我頂多只會因為不美味而翻桌、找經理,只有這樣……

邀約專線:(◎◎)□□□□—╳╳╳╳

【故事簡介】

故事發生在一頓晚餐短短的時間之內,,透過主角保羅的回憶,讀者得以參與他的過去,剖析他內心的黑暗,甚至從保羅的諷刺口吻中一窺現代歐洲社會扭曲的價值觀、政治人物的心態、依然存在的社會階級歧視等等,在最後,赫然發現,黑暗的不單只有他……

某天,保羅和妻子正在觀看一個專門報導社會犯罪檔案的節目。一樁女街民在提款機旁遭青少年凌虐致死的案件,引起社會大眾廣泛討論。提款機的攝影機雖錄下案發現場的兩名青少年,無奈畫面模糊,難以追蹤;可是保羅赫然發現,畫面中的兩名嫌犯,竟神似他的兒子米榭爾和侄子瑞克。於是展開調查,不久他在Youtube上找到上傳的凶案過程拍攝影片,讓保羅更確定畫面中的兇手應該就是親生兒子米榭爾,另一位青少年是他哥哥的兒子瑞克。

正當他還不知道該怎麼處理這個問題時,他接到了家喻戶曉的政治家哥哥賽吉的晚餐邀約……

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