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作者:路易斯.薩奇爾

出版者:皇冠文化

出版日期:2011年6月

寫在前面——

所謂「翻牌人」,是 在一場牌局發牌後,為盲眼的橋牌手唸出手中牌型,並依照其指令出牌的人。

話說,我看書有個怪毛病,有目錄必先看目錄(特別是功能性的專書);其次,就是跳過序文(無論自序或代序)、名家推薦(以防被破梗放大絕),直接攻頂衝山頭進入書中的世界。等看完後,如果對於故事有疑問,就會回頭看作者為什麼這麼寫或所謂的「名家」為何這麼推薦,看作者創作的心路歷程,對照自己的收獲與名家推薦有什麼出入。

本書自不例外。但當我看到第八篇《俱樂部》赫然入眼關於橋牌的諸多術語時,整個人都傻了——對於橋牌,我的理解程度只有世上有個叫「橋牌」的遊戲存在(我是橋牌麻瓜Orz)——這樣的一個麻瓜跳進充滿橋牌術語的故事,就好像地球人遇到火星人。當下覺得作者一定是瘋了才能寫關於橋牌的故事,忍不住往前翻找關於作者本人的隻字片語,果然,這麼想的不只我一個。作者的出版社、編輯、經紀人、甚至是作者的妻子一樣覺得他瘋了……

But!人生最重要的就是這個But!

努力咬下關於橋牌的專門術語——叫牌、飛牌、香蕉一蹬、無王兩蹬……之於我根本就是外星語(或許對於橋牌愛好者來說,我才是外星人?),熬過了十分陌生的橋牌磨合期走進故事裡。整篇故事是以艾爾頓第一人稱的視角書寫,一個十七歲——不懂橋牌、年少青澀、時而冷眼旁視、時而熱血衝動不服氣,帶著迷惘不解、有時坦率直白、有時又彆扭遲疑的少年(青少年真是複雜啊……)因為擔任他的舅舅托拉普.雷斯特的翻牌人後,有了不一樣的生活。他遇到了許多人,特別是來自他母親眼中遺產最大競爭對手家族的冬妮.卡斯坦涅達,我們的女主角。

透過他的視角,看見等著這位舅舅過世領遺產的父母的模樣、看見搶他女友凱蒂的好朋友又一次將魔爪伸向冬妮、看見一個生命如風中殘燭的老人對於橋牌的狂熱以及藉由橋牌和他外甥不經大腦的衝動提問被翻出來的、那些所謂大人們避而不談的「雷斯特舅舅」的過去,漸漸的,橋牌牌局之於我已經不再是外星語,故事逐漸迷人起來,少年艾爾頓的煩惱、對於成為舅舅的翻牌人態度的轉變、從橋牌門外漢到開始喜歡上這遊戲,以及他與冬妮的發展……橋牌成為引線,帶出雷斯特舅舅一段謎樣的過去,以及主角們青少年的迷惘與之後的發展,就算不懂橋牌如我,也能樂在其中。

雖然主角是艾爾頓.理查茲——But!(人生最重要的還是這個But!)雷斯特舅舅實在是個迷人的橋牌狂熱老人,雖然重病不久於人世、雖然個性狂狷、雖然看不見,但仍「聽」打得一手好橋牌——一整個帥!當他對著艾爾頓說「打電玩不是玩遊戲,而是遊戲玩你。」時,我甚至可以想像他嗤之以鼻的表情,而之後「電玩就像實驗室老鼠壓按鈕,只要亮光一閃,老鼠就用鼻尖壓按鈕,讓一小塊食物從斜槽滑下來」的比喻更是……刺痛我的心啊!(此時的我正熱衷於某款電玩遊戲),作者透過雷斯特舅舅說的話還真是絕妙卻又一針見血的比喻。

附帶一提,因為本書,我也開始喜歡上橋牌,動起學著玩玩看的念頭來了!

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